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​《不朽者传奇》的失败有怎样的价值?

2024-03-23 04:26 来源:真问网 点击:

《不朽者传奇》的失败有怎样的价值?

《不朽者传奇》(Immortals of Aveum)是 2023 年欧洲市场销量排行榜第 496 位的游戏。

这未必是个糟糕的名次。对预算紧张的小型工作室来说,这样的排名很可能会带来丰厚利润。然而《不朽者传奇》的开发商规模不小,项目预算也并不紧张。它是一款 3A 级别的魔法射击游戏,由前 " 使命召唤 " 创意总监带领一支百人团队制作,EA 发行。考虑到它的诞生背景,这个排名实在是太低了。在发售短短 1 个月后,开发商 Ascendant Studio 就解雇了 40 名员工。

当然,并非所有游戏都能收获成功,《不朽者传奇》不是第一款在市场上遇冷的 3A 游戏,也不会是最后一款。作为公司创始人,布雷特 · 罗宾斯(Bret Robbins)想要诚恳地聊一聊在他看来,这款游戏为何会遭遇失败。" 与成功相比,人们往往能从失败和错误中学到更多东西。人们应当听到各种各样的故事,失败和成功案例同样有价值。失败的产品并不意味它不够好,或者那些幕后的开发故事不值得讲述出来。"

从研发到发行,《不朽者传奇》究竟在哪些环节出了问题?

公司创始人布雷特 · 罗宾斯曾是 " 使命召唤 "" 死亡空间 " 的创意总监

" 市场太拥挤了。" 罗宾斯指出,"2023 年是个非同寻常的年份,《塞尔达传说:王国之泪》年中问世,《星球大战绝地:幸存者》比我们稍早几个月发售。当我们准备推出《不朽者传奇》时,《博德之门 3》突然在眼前一飞冲天。"

"《装甲核心》和《不朽者传奇》在同一周发售,《星空》比我们晚了大概 10 天……我们被夹在很多大型游戏中间,或是大牌工作室的游戏之间,在嘈杂声中完全迷失了。这很不幸,因为我们为了优化游戏,将发售日期从 7 月 20 日推迟至 8 月 22 日。虽然质量得到了提升,但发售时机变糟了。"

2023 年是大作频出的一年,《霍格沃茨之遗》《塞尔达传说:王国之泪》《暗黑破坏神 4》《博德之门 3》《星空》,以及 " 刺客信条 "" 超级马力欧兄弟 " 和 " 漫威蜘蛛侠 " 等系列新作密集发布,吸光了市场上,也瓜分了媒体和社交平台的每一寸空间。在这种环境下,Ascendant 很难让《不朽者传奇》获得玩家关注。" 接连发布的重磅大作就像连环杀手。我们是一家新工作室,在行业内几乎毫无存在感,没人知道我们是谁。另外,我们没能通过营销手段找到正确的目标受众群体。"

如果将《不朽者传奇》的发售日继续往后推,会不会是个更好的选择?

" 这很难说,没人能预测未来,也许可以将发售日期推迟到 2024 年 2 月?可那样一来,我们又会被《地狱潜兵 2》一口吃掉。"

罗宾斯补充说,发布一款全新的 IP 产品比想象中困难得多。" 创作这款游戏极具挑战性,因为没有任何可以模仿的对象。以前我们为‘使命召唤’开发新作时,从第一天起就有大量系统、代码和美术素材,以及可套用的设计思路。这些东西都是现成的,IP 也让销量有了保障……作为比较,我们在开始制作《不朽者传奇》时什么都没有,不得不从零开始,这本身就是一项艰巨任务。另外,市场对新 IP 的反应也令人难以预料。"

《不朽者传奇》在 Steam 上的评价为多半好评,缺点主要集中在优化问题方面

" 让我惊讶的是,各路媒体对《不朽者传奇》的评价差别极大,我以前从来没有参与制作过任何一款同时获得 4 分和 10 分的游戏。我认为在某种程度上,这种现象可以归因为《不朽者传奇》是一个新 IP,人们对它的看法没有达成共识。" 使命召唤 " 就不会遇到类似的情况,因为对于这个系列的游戏应该是什么样子,人们的认知和心理预期趋于一致。很多时候,评测游戏的媒体编辑就是‘使命召唤’玩家。"

"《不朽者传奇》是一款射击游戏,但某些评测人员显然并不喜欢这类游戏,所以觉得它很一般。所有新 IP 都面临着这个问题。当他们上手游玩时,对题材、所属品类或玩法没有任何心理准备,有些人可能不喜欢它,也有人会非常喜欢……幸运的是,很多人喜欢这款游戏,但评价两极分化的程度比想象中要严重得多。"

总体而言,《不朽者传奇》在玩家圈子的口碑尚可,而媒体则褒贬不一。在各大平台商店,这款游戏的玩家好评率介于 75% — 86%。罗宾斯认为,《不朽者传奇》的主要问题是没能通过营销活动呈现出自身亮点,因此没有引起足够玩家的注意。它与新《战神》《毁灭战士:无限》等有相似之处,却未必能给人留下深刻印象。当《不朽者传奇》最初的预告片发布时,许多玩家甚至感到困惑。

罗宾斯还发现,听说过《不朽者传奇》的玩家通常会做出两种反应。" 他们可能会想,游戏看起来很酷,等促销时就玩,或者它看起来很酷,等我有时间了就玩——事实的确如此。去年 11 月,随着那些获得巨大成功的爆款游戏逐渐降温,我们给《不朽者传奇》做了一轮打折促销,销量突然达到了之前的 5 倍。这也证明,人们已经开始发现这款游戏,并且终于有时间上手玩了。"

过去几个月,《不朽者传奇》的市场表现已经有所改善。从去年 11 月到今年 1 月,五折促销活动和新内容的发布推动了销量飙升。EA 还为它推出了免费试玩版,最终发现,在参与试玩的所有玩家中,购买完整版本的占比达到了很多其他游戏的 3 倍以上。

《死亡空间》在发售时由于销量不及预期而被打入冷宫,10 多年后才被重新发掘出来

《不朽者传奇》的高昂成本也使开发团队面临更大压力。一名前 Ascnedant 员工在接受 IGN 采访时表示,这款游戏的研发预算达到了 8500 万美元(超过 6 亿元人民币)。在大量资本涌入游戏行业的前几年,许多投资者对独立游戏项目不感兴趣,更倾向于让新成立的工作室打造重磅大作。罗宾斯没有透露制作成本,但他指出预算远低于竞争对手。

" 制作一款 3A 游戏是我们的抱负,确实很花钱。市场竞争非常激烈,某些游戏已经存在了 20 年,推出了八九代版本。我和投资者达成共识,决定冒险制作大型游戏,希望能够创造出一些具有原创性的东西。玩家们经常说,他们想要获得新鲜体验,整个行业都需要原创游戏。当我们获得资金后就需要全力以赴,尽可能高效地完成这项任务。对于一款大型 3A 产品来说,《不朽者传奇》的预算并不算高。我们只用了相当于许多 3A 一半甚至更低的成本,就完成了一款画面漂亮、流程约 25 小时,可玩性不俗,并且 Bug 相对较少的游戏。"

罗宾斯补充称,《不朽者传奇》是一款 "100% 的 3A 游戏 ",同行们也认同这一点。" 我为团队所做的一切感到自豪。坊间流传的预算之所以引发了人们的激烈反应,也许是因为……这些游戏的制作成本非常高、开发难度大,并且需要耗费大量的时间和人力。《不朽者传奇》的开发周期达到了 5 年。"

按照罗宾斯的说法,Ascendant 将继续更新《不朽者传奇》。与此同时,这家工作室正在开发另一款游戏,并且还会考虑其他项目,不过暂时还无法透露。" 我们算得上小有名气了,如果你想统计独立 3A 工作室的数量,很可能一只手就数得完,毕竟像我们这样的公司并不多。通过推出一款高质量游戏,我们已经为自己赢得了声誉。"

Ascendant Studios 总部位于加州,允许员工选择在办公室或在家远程工作

游戏行业正在经历一段艰难时期,Ascnedant 也难以避免地受到了宏观经济和投资环境变化的影响。罗宾斯认为,许多游戏公司在疫情期间扩大招聘,至今仍能感受到随之而来的特殊挑战。" 远程办公模式让我们突然能在全国甚至世界各地招聘人才,不再受地域限制,其他游戏公司也一样。全球游戏行业的人才竞争以一种疯狂的方式加剧,为了吸引优秀的人才,你不得不支付高薪。如今,很多在几年前疯狂招人的公司不得不进行裁员,因为这种做法不具备可持续性。"

罗宾斯对未来持积极态度,从产品质量和玩家数量的角度来看,游戏行业在 2023 年的状况令人鼓舞。" 我们正在创作出色的游戏,人们也会购买和游玩,这才是最重要的。" 不过他也承认,近段时间的裁员潮真的很糟糕。

罗宾斯希望在游戏行业,新 IP 能够得到更多玩家的支持。" 如果人们确实想要新 IP,想要看到创新,就必须用钱包投票。如果只是嘴上说说,却不愿意花钱购买,那么你也许并非真心对它们感兴趣。"

无论如何,Ascendant 的起步并非一帆风顺。" 故事很简单,我们没能卖出足够多的游戏,没有获得足够的收益,这是个大问题。然而绝大部分公司的发展历程都很曲折,多多少少会走一些弯路。亚马逊都曾险些破产,类似的案例还有很多。我们的故事才刚刚开始,《不朽者传奇》是 Ascendant 的第一章,未来我们将会书写更多章节。"

本文编译自:gamesindustry.biz

原文标题:《"The Immortals of Aveum story isn't written yet"》

原作者:Christopher Dring